jeudi 9 juillet 2015

Les Indiens des tranchées

Jacques Rouzet, Sur les sentiers de
la Grande guerre. Les Indiens des
tranchées (1914-1918),
Nuage rouge, 224 pages, 19,50 €
Le thème de ce livre d'histoire est aussi original que surprenant : saviez-vous que les Indiens d'Amérique avaient combattu aux côtés du reste des troupes américaines lors de la Première Guerre mondiale ? Le libraire l'ignorait et remercie Jacques Rouzet de le lui avoir appris dans son passionnant ouvrage intitulé Sur les sentiers de la Grande guerre 1914-1918, paru dans la collection " Nuage rouge ".
" Après avoir, durant cinq cents ans, subi les revers et la violence d’une conquête qui, dans l’Histoire, ne ressemble à aucune autre, celle de l’Ouest, les Indiens d’Amérique du Nord, sioux, cheyennes, apaches, crows, choctaws, blackfeet, aleuts, navajos, pour ne citer que ces tribus, sont venus sur le sol français combattre les troupes allemandes. C’est la Première Guerre mondiale. Dès 1914 ce sont environ 4000 Indiens qui débarquent au sein du Corps Expéditionnaire canadien et, en 1917, c’est un peu plus de 15000 « guerriers-soldats » qui, en novembre, posent le pied en Bretagne parmi les troupes américaines du général Pershing. Avec force documentation, l’auteur relate cet aspect demeuré, somme toute, assez méconnu de l’Histoire. En s’enrôlant, volontaires ou non, bon gré mal gré, souvent pour échapper à l’ennui mortel des réserves, à toutes les formes de maladies qu’elles génèrent, physiques comme psychiques, et, pour beaucoup, retrouver leur « statut » de guerrier perdu en 1890 lors du massacre de Wounded Knee, les Indiens empruntaient le chemin qui allait les mener, bien tardivement d’ailleurs, en 1924, à la citoyenneté américaine ".


Indiens Choctaws de la 36e division




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